The American Nightmare

The nations of Latin America-each standing alone before the US imposed war-on drugs-are outhollered and out-dollared, but not outsmarted.

"The badly informed North American public," as one Mexican columnist terms the phenomenon, has little idea to what degree the hemispheric "consensus" that certain drugs ought to be prohibited has collapsed in recent years.

This newsletter relays what the Mexican and Latin American press is saying about the drug war. Many of these stories will appear to English-speaking readers as out-of-context to the media-driven "consensus" within the United States regarding the drug war. These stories are not reported in the United States or other world powers: the very nations that pride themselves on freedom of the press. Why not? Ineptness? Intent? The imposed silence of a market-driven media? Each of these ills is a factor and Narco News will take no prisoners in afflicting the comfortable members of the Fourth Estate, one at a time, for their role in the whole mess. Artificially created consensus - based on untruths and lack of information - always breaks. Each time it shatters, that fracture is called history.

The Narco News Bulletin does not claim objectivity: we are out to break the manufactured consensus north of the border, where the illusion that the drug war is about combatting drugs remains the dominant discourse. In the South, as the stories we translate and summarize demonstrate, a new consensus, based on the reality of drug prohibition between nations and peoples, is already under construction.

The Narco News Bulletin likewise seeks to comfort the afflicted members of the press who practice authentic journalism. Latin American journalists (and a very few conscientious gringos), living daily at the drug war front and facing greater danger than the desk jockeys of the mass media, are doing a better job at covering the problem than those who have grown soft in the land of the First Amendment.

By alerting the English-speaking world to the work being done by many Latin American journalists (American journalists, Simon Bolivar might have corrected), Narco News aims to force these stories - and more honest drug war coverage overall - onto the docket of the US media.

Simon Bolivar (1783-1830) was an historic figure akin to General George Washington of North America. He, too, liberated a large chunk of America from colonial rule. The country of Bolivia was named after him. The nation of his birth officially changed its name in 1999 to The Bolivian Republic of Venezuela. His ghost still rides.

Bolivar had a dream that the nations of Latin America would put aside their differences and fight together against colonial invaders. He also sought the support of conscientious citizens of the invading nations to counter the imposed rule over the American hemisphere.

Narco News seeks to reawaken his dream. And although the very lands where Bolivar fought-Columbia, Bolivia, Venezuela - are plastered under the boot of US drug prohibition today, NN places a special emphasis on another country: Mexico. As the first issue of Narco News goes to cyberspace (we don't own a press, thus we don't claim freedom of it), the US Ambassador has just tagged Mexico as "the world headquarters of drug trafficking." Something is happening in Mexico that the officials in Washington DC don't like. But it's not drugs: it's the gallop of Bolivar's horse, pounding toward the north.

The great mass of Latin American citizens have no illusion-unlike their US neighbors-that governments are sincerely fighting a war on drugs. The consensus-manufacturing machines broke in the latter part of the 20th century: the violence, corruption, collusion and dishonesty by State, media, banking and other powerful sectors are all too clear to the great majority of Latin Americans.

Latin Americans (Americans!) are not in favor of drug abuse. The percentage of citizens in Latin American nations who use or abuse illegal drugs is far lower than in the United States, the great consumer nation. There is, in many parts of the America that still dreams, widespread support for legalizing drugs and managing the problem just as the United States legalized alcohol in 1933. But not all voices are heard, and-as in the US-many simply do not speak. The threat of loss of aid by Washington is shouted annually at dissenting nations. The United Nations, the World Bank and the International Monetary Fund join in the threat of economic collapse toward any smaller nation that does not tow the prohibition line. And, as Colombia endures today, there is always the specter of superpower military invasion.

Mexico, unique among American nations, has the power to call Washington's bluff. The US blusters against Mexico daily, but its threats are hollow. The US armed forces cannot invade Mexico: the turmoil and economic damage that military intervention would cause inside the United States would turn even US citizens against their government. Nor can the US impose an economic blockade or boycott against Mexico: Every time the peso falls in relation to the US dollar, another million Mexicans stream over the border. And immigration, for US politicians, is a far more deadly issue than drugs.

The US press corps has missed the big story out of Mexico. A Mexican drug legalization movement is, by whispers, assembling into a critical mass. Its proponents understand what Simon Bolivar dreamed: the movement will be multi-national, involving many Latin American nations. History is in the making. And the "badly informed North American public" is, until now, the last to notice history's always surprising wave.
Narco News is a strange title, we agree.

"Narco," because that's what Spanish-speaking Americans call the illegal drug trade: The Narco. Its English roots have to do with the word "sleep." We are living the drug war nightmare because of a slumber imposed by the badly informing US media.

"News" implies that something new is being said. The Narco News Bulletin's first task is to translate-both words and sentiment-for the US public the news and analysis that is being reported in Latin America, and in some pockets of the US media yet ignored by the mass media. What's "new" about democracy, dignity, sovereignty, or the dream of Bolivar? Yet, if these ignored drug war stories were to begin to be published and analyzed inside the United States, well, that would be news.

From somewhere in a country called America.

Alberto Giordano director
The Narco News Bulletin

La Pesadilla Americana

Las naciones de América Latina -cada una enfrentando a solas la "guerra contra las drogas" impuesta por los Estados Unidos- se han quedado sin voz y sin dólares, pero no sin inteligencia. El "mal informado público gringo", denominado así por un columnista mexicano, tiene escasa idea de hasta qué grado se ha derrumbado en los últimos años el "consenso" hemisférico de que algunas drogas deben prohibirse.

Este medio noticioso repasa lo que las prensas mexicana y latinoamericana dicen sobre la guerra contra las drogas. Muchas de estas notas parecerán a los lectores de habla inglesa como fuera de contexto respecto al "consenso" generalizado en los medios de los Estados Unidos. Estas historias no se reportan en los E.U. ni en otras potencias mundiales: las naciones que paradójicamente se enorgullecen de la libertad de prensa. ¿Por qué no? ¿Ineptitud? ¿Intención? ¿La imposición de silencio por parte de unos medios sujetos al mercado? Cada uno de estos males es un factor y NarcoNews no se tentará el corazón al afligir a los cómodos miembros del Cuarto Poder, uno por uno, por su papel en este desastre informativo. Un consenso artificialmente creado -basado en falsedades y falta de información- siempre se quiebra. Y cada vez que se derrumba, a la fractura se le llama historia.

El Boletín NarcoNews no pretende ser objetivo: abiertamente nos pronunciamos por la caída del consenso manufacturado al norte de la frontera, donde la ilusión de que la guerra contra las drogas es en verdad un combate a las drogas sigue siendo el discurso dominante. En el Sur, tal y como demuestran las notas que resumimos y traducimos al inglés, se está construyendo un nuevo consenso basado en la realidad de la prohibición a las drogas entre naciones y ciudadanos. El Boletín NarcoNews busca igualmente consolar a los afligidos miembros de la prensa que practican el periodismo auténtico. Los periodistas latinoamericanos (y unos pocos gringos con escrúpulos), viviendo diariamente al frente de la guerra contra las drogas y enfrentando un peligro mayor que los burócratas de escritorio de los medios masivos, cubren mejor el problema que aquellos que se han tornado acomodadizos en el terreno de la "libertad de prensa".

Al llamar la atención del mundo angloparlante hacia el trabajo hecho por muchos periodistas latinoamericanos ("americanos", corregiría Simón Bolívar), NarcoNews pretende canalizar estas historias hacia los medios de EU y lograr una cobertura más honesta de la guerra contra las drogas.

Simón Bolívar (1783-1830) fue una figura histórica comparable al General George Washington de los Estados Unidos. También liberó una gran porción continental del mandato colonial. Bolivia está llamado en honor a él. La nación que lo vió nacer cambió su nombre oficialmente en 1999 a "República Boliviana de Venezuela". Su espíritu campante sigue en pie de lucha.

Bolívar soñaba con el día en que las naciones latinoamericanas pondrían a un lado sus diferencias para luchar juntas contra los invasores coloniales. También buscó el apoyo de ciudadanos con escrúpulos dentro de las naciones invasoras para contrarrestar el mandato impuesto sobre el hemisferio americano.

NarcoNews busca hacer este sueño realidad. Y aunque las naciones donde Bolívar peleó -Colombia, Bolivia, Venezuela- están hoy sometidas por la prohibición gringa a las drogas, NarcoNews hace un énfasis en otro país: México. En abril del 2000, mientras se lanzaba al ciberespacio la primera edición de NarcoNews (no tenemos una prensa, así que no proclamamos su libertad), el embajador de E.U. tachó a México de ser "el cuartel mundial del narcotráfico." Algo sucede en México que no es de agrado para los funcionarios en Washington. Y no se trata de drogas, sino del caballo de Bolívar, galopando hacia el norte.

La mayoría de los ciudadanos latinoamericanos no caen en el espejismo -contra lo que sucede con sus vecinos de los E.U.- de que los gobiernos pelean sinceramente una guerra contra las drogas. Las maquinarias creadoras de consenso se derrumbaron en los últimos años del siglo 20; hoy en día son evidentes para la mayoría de los latinoamericanos la violencia, la corrupción, la colusión y la deshonestidad por parte del Estado, los medios, el sector bancario y otros sectores poderosos.

Los latinoamericanos no están en favor del abuso de drogas. El porcentaje de ciudadanos en naciones latinoamericanas que usan o abusan de drogas ilegales es considerablemente menor que en los Estados Unidos, la gran nación consumidora. Hay, en los rincones americanos que aún sueñan, un apoyo generalizado por legalizar las drogas y administrar el problema de manera similar a como los E.U. legalizaron el alcohol en 1933. Pero no todas las voces se escuchan, y -como en los E.U. - muchas simplemente no hablan. La amenaza de perder el apoyo de Washington es vociferado anualmente a las naciones disidentes. Las Naciones Unidas, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional conjuntamente señalan la amenaza de un colapso económico a cualquier nación pequeña que no jale parejo la línea de la prohibición. Y tal como la sufre hoy Colombia, está el espectro de la intervención militar de la superpotencia.

México, única entre las naciones americanas, tiene el poder de señalar la simulación de Washington. E.U. acusa a México todos los días, aunque con amenazas huecas. Las fuerzas armadas de los E.U. no pueden invadir México: el caos y el daño económico que una intervención militar gringa provocaría en los mismos E.U. colocaría incluso a los gringos en contra de su gobierno. Tampoco pueden imponer un bloqueo económico o boicot: cada vez que cae el peso en relación al dólar, otro millón de mexicanos entran ilegalmente a los E.U. Y la inmigración es para los políticos gringos, un tema más serio que el de las drogas.

Las corporaciones noticiosas gringas se han perdido la gran nota sobre México. Un movimiento mexicano por la legislación sobre drogas se está tornando a voces en una masa crítica. Sus proponentes comprenden el sueño de Bolívar: el movimiento será multinacional, involucrará a muchas naciones latinoamericanas. La Historia se está haciendo. Y el "mal informado público gringo" es hasta ahora el último en notar el giro siempre sorpresivo de la historia.

Estamos de acuerdo en que es un título raro: "NarcoNews"
"Narco" porque así le llamamos los americanos hispano-parlantes al comercio ilegal de drogas. Las raíces del término significan "dormido". Vivimos la pesadilla de la guerra contra el narco gracias al adormilamiento impuesto por los malinformantes medios de E.U.

"News" en inglés significa "noticias" pero también "novedad". La primera tarea del boletín NarcoNews es traducir para el público de E.U. tanto las palabras como el sentimiento de las noticias y el análisis que se reportan en América Latina y en algunos rincones de los medios de E.U. ignorados por los medios masivos. Qué tienen de "novedad" la democracia, la dignidad, la soberanía o el sueño de Bolívar? Si estas ignoradas historias sobre la guerra contra las drogas se publicaran y analizaran en los Estados Unidos, entonces sí estaríamos hablando de novedad y de noticias.

Desde algún lugar en un país llamado América,

Alberto Giordano director
The Narco News Bulletin
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